La Organización Mundial de la Salud ya ha tenido que desmentir varios mitos sobre el brote de coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya ha tenido que desmentir varios mitos sobre el brote de coronavirus (Covid-19), iniciado en Wuhan (China). El primero, que no es seguro recibir paquetes de China. Según la OMS, por análisis previos, se sabe que los coronavirus no sobreviven mucho tiempo en objetos de papel o cartón, como las cartas o los paquetes. ¿Y en los botones del ascensor o la ropa?

Picaportes, pasamanos de escaleras, barras de autobús o metro, carritos o cestas de supermercado, cristales de puertas, botones de ascensores, la pantalla del móvil o el teclado y el ratón del ordenador, entre otros, son fuente pontencial de contagio; pero no solo del Covid-19. Un estudio reciente en un aeropuerto mostró que las superficies que normalmente tocan los pasajeros (como las bandejas para poner tus objetos en el control de seguridad) son una fuente importante de transmisión de virus, especialmente respiratorios.

Los virus son capaces de subsistir en algunas superficies hasta entrar en contacto con células susceptibles de ser infectadas. ¿Cuánto tiempo y en qué superficies? Un estudio publicado en ‘The New England Journal of Medicine’ asegura que el virus puede mantener su poder infeccioso por horas e incluso días en superficie inanimadas.

En el acero inoxidable y el plástico, según el estudio mencionado, el virus sobrevive y conserva su capacidad infecciosa hasta por tres días, «aunque puede ser eliminado eficientemente en un minuto, al desinfectar las superficies con etanol al 62-71%, peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) al 0.5% o hipoclorito de sodio (lejía doméstica).

La supervivencia en otros materiales como el cartón o el cobre resulta menor. «Las fibras naturales absorbentes en el cartón pueden hacer que el virus se seque más rápido que en el plástico y el metal», dijo Vincent Munster, jefe de la sección de Ecología de Virus de los Laboratorios Rocky Mountain y uno de los que dirigió el estudio, a Richard Grey, de ‘BBC Future’.

Aún no está claro cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en la ropa y otras superficies más difíciles de desinfectar. La temperatura y la humedad también pueden afectar el tiempo que el virus sobrevive fuera del cuerpo humano. Todavía no se sabe exactamente cuántos casos de Covid-19 son consecuencia del contacto con superficies contaminadas, por lo que los expertos aconsejan tener precaución.

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¿Cuánto tiempo puede sobrevivir el Covid-19 en superficies como la ropa o cartón?